jueves, 28 de mayo de 2020

La Televisión LOCAL en Miami, su Evolución e Involución

Los primeros intentos:   Si bien es cierto que a Joaquin Blaya se le debe considerar el gran arquitecto de la televisión hispana en EU, de igual forma a Omar Romay se le debe considerar el gran arquitecto de la televisión local de Miami.

La primera producción y éxito lo fue sin duda el sitcom costumbrista bilingüe original de Luis Santeiro, a mediados de los 70's  "Que Pasa USA" para la cadena PBS pero en cuanto a canales de televisión se refiere, desde principios de los 70's comenzó a asomar la cabeza la televisión local, primero con el Canal 23 que salió al aire en 1971 y pasó a formar parte de la primera cadena hispana llamada entonces SIN, y ya en 1985 surge el Canal 51 que después formo a ser parte de Telemundo cuando se creo en 1987. 

Ya en los 80's un par de canales de cable también trataban de encontrar un espacio en el muy incipiente "mercado hispano" de Miami. Tales fueron los casos  deTeleMiami y MiaVision, ambos con una distribución limitada porque su transmisión era en cable y tenían que comenzar por pagarle a los cable-operadores para que los llevaran en su señal, lo cual encarecían su operación antes de añadirles sus propio costos operativos y de programación.

Pero no es hasta 1995 cuando un joven empresario hijo de un grande de la comunicación en Argentina hace su entrada en Miami, se trata de Omar Romay hijo de Alejandro Romay un famoso empresario de las comunicaciones en Argentina, Creador de Canal 9, TeleArte, Radio Belgrano y propietario hasta de un Teatro en Madrid 
Había comprado el Canal 41 de Miami a principios de los 90's. Una estación de señal abierta pero de bajo alcance que operaba desde en unos warehouses convertidos en estudios improvisados al oeste del aeropuerto de Miami.


Omar Romay venia con las ganas, cierta experiencia y el gran respaldo financiero de su padre, pero su falta de conocimiento del mercado local, lo llevaría a dar los primeros pasos con sus inevitables tropiezos ya que no es lo mismo transmitir para un país con una audiencia de una misma nacionalidad, que para un mercado local en un país que es un 'melting pot' de naciones, pero entendió que para penetrar el mercado tenia que producir y diferenciarse de Univisión y Telemundo con sus sobredosis de novelas, con ese fin, trajo a una figura prestigiosa de Argentina (Franco Bagnato) pero desconocida en Miami para hacer "Puente de Amor" una especie de reality con casos de la vida real donde la gente compartía sus sufrimientos y encuentros.  No funcionó pero entendió enseguida el mercado cuando empezó  a ver resultados un tiempo después con un Late Night que incluyo en su parilla y empezaba a marcar los primeros números de esa palabra mágica que todos los canales quien ver: Los ratings!


  
Con "A Oscuras pero Encendidos" creado y animado por Paul Bouche, Romay empezó a entender que el publico de Miami si podía ver "otra televisión", pero no quería ver sufrimiento en la pantalla, prefería ver cosas que no los hiciera pensar mucho ni estar atados a capítulos como en las novelas. Ya habían dos cadenas para eso. 
Con pocos recursos, un formato fresco y sencillo, y buen oficio como conductor, Paul Bouche logró abrirse un espacio en la TV local de Miami a mediados y finales de los 90's.

Por ahí siguió el curso entendiendo  que el mercado de Miami era predominantemente cubano, recordemos que ademas del exilio histórico de los 60's y el Mariel en los 80's, en 1994 y 1995 se da el éxodo de los balseros, creando un potencial de audiencia mayor que coincide con esa época y se identificaban con esa televisión.
 Por ese entonces se agregan a la parrilla de programación "A Las 7 con Fernando" que después paso a llamarse "El show de Fernando Hidalgo", un show de entrevistas con sketches que contaban con un elenco de bailarinas que llamaban la atención por su forma provocativa de vestir en ese horario!



De ahi al "El Mikimbín de Miami", una movida muy acertada llevando a la televisión en pleno prime time (9pm) a una  pareja de humoristas, "Los Fonomemecos" que triunfaban en la radio FM ya consagrados como #1 en audiencia. Fue sin duda el programa mas exitoso y que mas ruido hizo en la televisión de Miami por unos cuantos años.



El Canal 41 ya goza de popularidad y empiezan a atraer mejores anunciantes cuando llega el 9/11. Esto obligó a Romay de manera inesperada a montar en tiempo record una estructura de noticias y nace, Noticias 41 con  el periodista Angel Zayón de anchor, quien creó el lema  "Una Hora antes que los Demás" a las 10pm, movida inteligente para contra-programar con los noticieros a las 11pm. 
Romay apuesta que sin duda el camino es la producción local, aunque costosa, si quería ver resultados, esa era la fórmula y hay que reconocer que nunca flaqueó en invertir a pesar de haber perdido mucho dinero en los primeros años apostando al futuro. 
Ya en esos años estaba empezando a recoger los frutos que sembró. 

En el año 2003 Romay se atreve a darle un espacio a la periodista Maria Elvira Salazar en prime time (8pm) que venia de Telemundo y que había salido por un conflicto con Laura Bozo, y pasa algo inusual, es la primera vez que una periodista  viene de una cadena hacia un canal local. O sea, a la inversa. Tuvo que alquilar entonces un estudio adicional a sus ya precarias facilidades. Nace "Ma Elvira Confronta" y aunque yo trabajaba para Discovery 
(y lo seguí haciendo), me llamó Romay  para dirigir ese show. 



Apostaba Romay entonces a un programa de análisis de corte político en prime time y no solo acertó, cuando surgió unos años después  la competencia con Mega TV y CNN Latino (un experimento de CNN en TV abierta) llegó un momento que habían tres programas de análisis político en prime time a la misma hora con Ma Elvira, Oscar Haza y Pedro Sevcec. 

Recordemos que el ambiente después de la crisis de los balseros del 1994 creo una serie de deserciones de militares cubanos y cualquier cosa que dijeran en estos programas repercutían en  la comunidad como si fueran noticia. Recuerdo que una vez un ex espía explicando  el recorrido de la caravana de Fidel desde Punto Cero hasta el Palacio de la Revolución rompió record de audiencia en un programa ! 

Ya con el prime time dando sus buenos frutos lo expande a producir "La Cosa Nostra" una versión a lo cubano de un Late Night del mismo nombre hecho en España. con mucho éxito.  Para eso Romay y el productor Cáceres Manso traen a conducir el show entonces a Omar Moynelo, actor y animador cubano, quien ya triunfaba en la radio Clásica 92 FM de Miami y que hacia pareja con Javier Seriani un personaje pintoresco que se encargaba de los chismes haciéndolos mas escandalosos, repitiendo asi la misma fórmula que ya le había dado buenos dividendos con el Mikimbín trayendo éxitos de la radio a la TV.



Llego un momento que el Canal 41 llegó a producir 8 horas de programación en vivo de lunes  a viernes, mucho mas que las horas que produce Univision o Telemundo. 
Yo no conozco de otro canal hispano en US que produjera esa cantidad de horas, empezaba a las 3pm hasta la medianoche. 

Llega Alexis Valdés al Canal 41 con... "Seguro que Yes"!
Ya Romay recogía el fruto de sus tenaces esfuerzos y trae de España a un humorista y actor cubano con un sentido muy novedoso de la comedia... Alexis Valdes



Ya para ese entonces después de un crecimiento descomunal, el Canal 41 estrena unas instalaciones nuevas con todos los departamentos que conlleva un verdadero Canal productor de Televisión el el noroeste de Miami. Su sueño se había hecho realidad. Omar Romay tenia un canal con nuevas instalaciones en pleno éxito y enseñando buenas ganancias!

2006 Surge MEGA TV:  Raul Alarcón, dueño de SBS, la principal cadena de radio hispana en US, adquiere el Canal 22 e incursiona en el desconocido mundo de la televisión para el en ese entonces. Ya Romay había logrado, establecer un canal con sabor criollo a Hialeah que representaba los intereses locales, Raul en cambio apostaba a algo mas "sofisticado" con sabor  "medio americano" en español pero desconectado de los intereses de lo que es la televisión local con sabor a local, Romay en cambio lo había entendido varios años antes ya había creado una audiencia fiel.



Dándose cuenta de que su line up de  programación no enganchaba a la audiencia, hace cambios rápidos y trae a Cynthia Hudson como Gerente Gral. Cynthia a su vez sabiendo mi conocimiento de la televisión local me pide venir con ella a relanzar Mega TV,, yo venia de relanzar un canal en Los Angeles con Bob Behar.
Había que hacer grandes cambios. El pirmer paso fue traer a Jaime Bayly, controversial pero acertado, ya había dado resultados  en Miami en un experimento breve con CBS Telenoticias en Miami.



El prime time empezó a ser mucho mas competitivo porque después de una dura pelea con Romay que incluyo demandas legales y todo, logramos traer a Alexis Valdes. 
Siempre he pensado que al comprar un éxito, te ahorras el tiempo y el dinero de tener que fabricarlo (si es que lo logras) y de paso, debilitas a la competencia de un golpe. Ya Maria Elvira había brincado antes a Mega TV con una mejor oferta también.








Casi dos años le tomó a Mega  para competir con el Canal 41 y ya en el 2008 se disputaban los ratings mano a mano con el Canal 41, Hubo un crecimiento tan grande en la televisión local de Miami que el rating que producían las dos estaciones locales juntas sobrepasaban muchas veces a los ratings de Univision y / o Telemundo.


El éxito de Mega estaba asegurado, habían ratings y mercado para sobrevivir ambos canales locales, incluso llegó a convertirse en una especie de Super-Station (al estilo de TBS) por un acuerdo con  Direct TV de llevar la señal de Mega a otros mercados hispanos incluyendo Puerto Rico donde SBS tenia una fuerte presencia radial. 

La parilla de programación de Mega TV comenzando a las 5pm era:
5pm  Mega News con Camilo Egaña
6pm  Novela  
7pm  Paparazzi 
8pm  Ma Elvira Live
9pm  Esta Noche Tonight con Alexis Valdés
10pm Bayly
11pm Late Show Zona Cero y después... 
Mega News edición nocturna

Esta programación estuvo asegurada dando frutos hasta el año 2010 cuando a Cynthia le hacen una oferta para comandar CNN en español. Es una de esas ofertas que no se pueden rechazar, solo ocurre una vez en la carrera de uno y ambos hacíamos un buen binomio para lanzar canales y ella me hizo una propuesta y nos fuimos a Atlanta en esa nueva aventura. 
Después con el pasar  de un tiempo no muy largo,  empezó un declive en Mega que comenzó a perder poco a poco su "momentum".

Solo era una antesala..., La televisión local de Miami empezaba a perder su gloria. Comenzaría lentamente un periodo gris  El capítulo que narro a continuación es un golpe decisivo a este declive....  




Tentado por ver trascender Mega a otros mercados, Romay trató de hacer lo mismo con su Canal 41 y creo una alianza con el grupo Caribevisión, comandado por los inversionistas Alejandro Burillo y Carlos Barba,quedando Omar Romay como operador principal, todos accionistas y veteranos de la industria televisiva.
Con esta movida Caribevisión pasa a ser America CV Network con distribución en Miami, Puerto Rico, New York y Chicago pero la relación de este nuevo grupo con Romay fue tormentosa al poco tiempo de iniciada, terminando en las cortes por varios años, dando un giro inesperado en un juicio con jurado que en el 2015, falló en contra de Romay por incumpliimiento de contrato, perdiendo así gran parte de la empresa y su Canal 41 por el que tanto había luchado. Sin duda alguna fue una gran golpe para el y devastador para la televisión local de Miami!



OPINION:
La televisión local en Miami hoy mas que nunca vive principalmente de los infomerciales, una programación pagada en horarios no relevantes. Al parecer solo esto la mantendrá viva en espera de un mejor futuro, pero basado en la trayectoria de lo que he visto y la volatilidad de los mercados además de la incertidumbre con las ventas digitales,yo diría sin temor a equivocarme que aquí pega aquel refrán que dice.... "cualquier tiempo pasado fue mejor"... aunque no creo que desaparezca... el tiempo lo dirá!


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jueves, 7 de mayo de 2020

"Raices y Recuerdos: (show # 1) CMQ en la Historia de la Televisión Cubana


Conducido por Camilo Egaña, este es el primer capítulo de la inolvidable serie producida para Mega TV, "Raíces Y Recuerdos", que fue al aire por primera vez el 09/10-2006.




Producido por Juan Urbano y Dirigido por un servidor (Eduardo Suarez) el programa hace un recuento del esfuerzo y la visión del empresario cubano Goar Mestre por llevar la televisión a Cuba que estrenó en Diciembre de 1950 y el impacto que tuvo en la isla desde sus comienzos.

Hay que destacar que ya Gaspar Pumarejo había estrenado en Octubre 24 Unión Radio. O sea CUBA estreno dos canales de Televsión en 1950. Antes le precedió en America Latina Telesistemas Mexicanos (Televisa) Julio 1950 y TV de Brasil Agosto 1950.
( El clip aparece debajo de Raíces y Recuerdos )

"Raíces y Recuerdos" CMQ y los Inicios de La Televisión Cubana..






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miércoles, 15 de abril de 2020

365 Dias de Exilio, un programa especial realizado por el Canal 23 en 1981 conmemorando el primer aniversario del éxodo del Mariel


El 15 de Abril del 2020, se conmemoraron los 40 años de la Flotilla del Mariel donde mas de 125,000 cubanos emigraron a los Estados Unidos en 1980.
En 1981 cuando se cumplía tan solo el primer año de la flotilla, Alfredo Durán Productor General en aquel entonces del Canal 23 se dio a la tarea junto a las reporteras Leticia Callava (anchor), Myrna Sonora y nuestro querido Esteban Lamela, de producir un programa especial para conmemorar el primer aniversario del Mariel que tanta influencia le trajo a Miami. 

Después se produce un análisis muy interesante entre los líderes de la comunidad de aquel entonces moderado por Leticia Callava. 

Este programa ha estado guardado desde aquel entonces hace 39 años sin volverse a ver por estar realizado en un formato ya discontinuado hace décadas y he logrado recientemente pasarlo a DVD y subirlo a mi Canal de You Tube. Por eso quiero compartirlo porque considero es un buen material de análisis para la historia de como el éxodo del Mariel se convirtió en un éxito mas de los cubanos a pesar de toda  la controversia que desató con respecto a la generación anterior de cubanos que habían venido en los ańos 60's.

En mi opinión, cuando se hable de Miami, habrá que referirse a un antes y después del Mariel... cuando se hable de Cuba y su influencia política, también habrá que referirse a un antes y después del Mariel...  con ustedes  "365 Dias de Exilio".





Artículo en El Miami Herald en Español a raiz del primer Emmy ganado por el equipo de Noticias 23 compuesto por Alfredo Durán, Leticia Callava, Myrna Sonora y el legendario Esteban Lamela.


Foto del momento de la entrega del Emmy al equipo de Noticias 23.  En el podium Leticia Callava y Myrna Sonora, a la derecha Alfredo Durán mirando el Emmy quizás todavía incrédulo por la sorpresa de haber ganado tan prestigioso premio que otorga The Academy of Arts y Science.


Sus comentarios son bienvenidos...

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martes, 28 de enero de 2020

Revelador Hallazgo... Don Emilio Ascárraga fue quien sugirió a Goar Mestre que comprara CMQ Radio en 1943 en vez de montar una emisora desde cero

Aunque se manejó de manera privada, es bastante conocida la relación que hubo entre Emilio Azcárraga, el gran Zar de la TV mexicana y Goar Mestre magnate de origen cubano y también tildado de ser El Rey de la TV según su propio biógrafo Pablo Sirven quien inició una relación con Goar en 1983 hasta unos pocos meses antes de su muerte en 1994 en Buenos Aires. 


Lo que no se ha dado mucho la luz y por lo menos para mi es un hallazgo relevante ya que el libro de por si es difícil de conseguir, es que fue el propio Don Emilio Azcárraga quien le da la idea y convence a Goar junto a su hermano Abel de comprar la CMQ Radio. 

Todo comenzó en una visita a Mexico de Goar en 1943 en plena Segunda Guerra Mundial, la televisión todavía no existía:

(Fragmento de la biografía oficial de Goar Mestre: "El Rey de la TV" por Pablo Sirven) 

Nota: Ver la conferencia en video mas abajo en la columna...



... "Aunque Goar  sentía admiración por Don Emilio, también se sentía intimidado ante “El Tigre” (como le decían a Emilio Azcárraga). Más que la edad —(le llevaba 17 años)—, lo apabullan sus definiciones tajantes: “Un hombre que a los 30 años no ha conseguido su primer millón de dólares no sirve para nada”.
Su franca carcajada no hace más que mortificarlo: Goar y sus hermanos están aún muy lejos de esa meta. Cuando se vieron por primera vez, Mestre tenía 28 años y a pesar de que Azcárraga todavía era un hombre joven de 45, Mestre lo consideraba un anciano.
El super-magnate le tomó aprecio enseguida: lo llevaba a almorzar a lujosos restaurantes y llenaba sus oídos de consejos.

Mestre viaja a México en busca de artistas para realzar sus programas de Kresto, Kolynos y las otras marcas que representa y fabrica en su país.
—¡Ah!, pues hombre, usted tiene que llevarse —el zar sugería paternalmente— a las hermanas Águila, a Lupita Palomera y a Toña la Negra.

Algun tiempo después, ahora el amo de la radio mexicana lo espera en una suite del Waldorf Astoria en NY, Mestre quería montar una cadena de radio....

—"Usted no puede poner una cadena de radio porque estamos en plena guerra. No conseguirá equipos por ningún lado. Lo que tiene que hacer —ordena— es comprar una de las dos cadenas que ya están en el aire"... —Pero, don Emilio, no están en venta.
—Pues hombre —Azcárraga esboza una sonrisa condescendiente—, todo se vende en esta vida. Hágales una oferta, consígase buenos socios y yo pondré, como socio minoritario, 250 mil dólares.
Goar dirige sus cañones hacia Miguel Gabriel y su CMQ. Su cara blanca e interminable se ilumina.

Ya de regreso en La Habana, se reúne con el dueño de la entonces CMQ...

—¿Y quién quiere comprar la CMQ? —inquiere Gabriel y su respiración se acelera.
—Nosotros, un grupo que estamos formando.- responde Goar - 
Gabriel dibuja sobre su boca la señal de la cruz. El sirio libanés se persigna cuando un negocio le interesa.
—Bueno, mira, yo te la vendo, pero si aceptas tres condiciones: la primera es que no se la quiero vender a ningún americano; la segunda es que deseo dejar una parte importante de lo que me paguen invertida en la planta, porque no sabría qué hacer con tanto dinero. Y la tercera condición, que es para mí la más importante, es que vendo la CMQ solo si la manejas tú.
—Yo no sé nada de radio —intenta zafar Goar—; además tengo otros negocios que atender. Definitivamente no puedo ocuparme de la radio.
—Pues entonces, no te la vendo. Creo que debes ser tú quien la maneje: eres cubano, pero te has educado en los Estados Unidos. Sabes muchísimas cosas de negocios que a mí se me escapan. Soy un hombre muy limitado —el soberano de la CMQ hace un gesto inesperado de humildad—; acuérdate que comencé como vendedor ambulante… me estoy poniendo viejo —exagera porque tiene solo 45 años, pero la gordura ha
envejecido su cuerpo—…, y a mí lo que me gusta es andar en moto. Sería bueno poder liberarme un poco de todo esto, siempre y cuando se hiciera cargo alguien de confianza. Y esa persona eres tú..
Abel Mestre “dibuja” una original forma de asociación: los Mestre pondrán solo 50 mil dólares y, sobre el saldo de 675 mil dólares a los que aspira Gabriel, pagarán anualmente un interés del 4 por ciento, amortizando el total con el 25 por ciento de las utilidades que se vayan generando. A cambio de esa facilidad, Gabriel y Cambó seguirán siendo dueños del 50 por ciento de las acciones.

Así se forma el consorcio de lo que mas tarde sería el Circuito CMQ (Radio y Televisión) sugerido por Don Emilio Azcárraga. Los Mestre, como dueños mayoritarios acapararon un gran éxito hasta que en 1960 intervienen los medios en Cuba y pierde su Circuito CMQ.

Ante el golpe, no se rinde y se marcha a Argentina y después de montar una productora con parte del capital que pudo salvar, funda Canal 13 y lo maneja con éxito hasta que en 1974 los medios entran en un proceso de estatización ordenado por Maria Estela Martínez de Perón y se intervienen los canales 9, 11 y 13.  

Aqui esta el speech de Goar Mestre dándoles una conferencia a jóvenes sobre sus comienzos, que coincide exacto con la biografia El Rey de la TV sobre como adquirió la CMQ Radio y creo el Circuito CMQ Televisión.




Hay que acotar como algo casi único, que Goar Mestre perdió sus estaciones dos veces, en Cuba con la llegada de la Revolución en 1960 y en 1974 en Argentina. 

Cumplió su deseo de regresar a Cuba en una visita que pidió fuera privada cuando enfermó de cáncer antes de morir en 1994, tenia 81 años. El gobierno cubano se la concedió.


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lunes, 4 de noviembre de 2019

Los camiones de Control Rremoto de Union Radio CMBF Television Canal 4 por su novedad tecnológica, se usaron para atraer anunciantes... nacía así en CUBA desde 1950 lo que hoy se conoce como INTEGRACION COMERCIAL!!!

"Una foto dice mas que mi palabras"... y este refrán es el mejor testigo de la creatividad comercial que existió en Cuba desde los inicios de la televisión por la experiencia que ya traían de la radio y las agencias de publicidad sus ejecutivos y creadores.

Recordemos que Union Radio CMBF Canal 4 (Gaspar Pumarejo) y Circuito CMQ Canal 6 (Abel y Goar Mestre) ya poseían medios de radiodifusión antes de ser propietarios de canales de televisión, lo cual les facilitó desarrollar medios atractivos de ventas cada vez mas novedosos, sobre todo en los primeros años en que la distribución y venta de televisores era escaza y costosa. Así surgieron las primeras integraciones comerciales de relacionar marcas con el medio de difusión.

Como expliqué en un articulo anterior, la marca de cigarrillos "Competidora Gaditana" y la imagen de una caja de cigarrillos fue la primera imagen y el primer anunciante en salir en televisión y aquí se demuestra una vez mas en una especie de  patrocinio relacionado a Union Radio y esta "Unidad de Control Remoto".




Debajo, varias fotos de Pumarejo con anunciantes, empleados e ingenieros, observese que los equipos eran RCA.







En la fotyo superior, Gaspar Pumarejo hablandole al público desde sus estudios de Mazón y San Miguel




Todo comenzaba, no existían manuales de estilo, al punto de que en el primer noticiero que se estreno en Cuba,"Ante La Prensa", el locutor tenia una copa de cerveza Hatuey en su buro y debía tomar un sorbo de vez en cuando, esto fue mucho antes de que Manolo Ortega fuera el locutor oficial de la Cerveza Hatuey y su lema de... "Jacarandosa" y mi padre Eduardo Suárez Sr. locutor de la Agencia OTPLA anunciando la Malta Hatuey con el lema de."La Fenomena" 
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Agradecimiento a Ramon Fernandez Larrea www.memoriadelahabana.com por las fotos históricas que me ha hecho llegar para la publicación de este artículo.

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lunes, 28 de octubre de 2019

GOAR MESTRE, EL EXITOSO y VISIONARIO HOMBRE DE NEGOCIOS Y PRECURSOR DE LA TELEVISION EN CUBA QUE PERDIO SU EMPRESA DOS VECES Y QUE REGRESO A CUBA ANTES DE MORIR EN 1994!

Antes de reproducir un muy interesante articulo bastante completo sobre la vida de Goar Mestre publicado on line en la revista ON CUBA (Diciembre de 2015) debo destacar que Goar Mestre fue un empresario que no solo se ocupo de instalar negocios en su natal Cuba siendo el precursor de la televisión EN CUBA (junto a Gaspar Pumarejo, Union Radio CANAL 4), pero también en el caso de la televisión, creo escuelas talleres para la formación de técnicos e ingenieros porque entendia que se enfrentaba a un medio nuevo del cual todo era innovador y su relación con la NBC en Estados Unidos, le sirvio de apoyo para montar su exitosa operación en Cuba dejando detrás a Pumarejo casi desde sus comienzos.                        
Sin embargo, hay que destacar que este exitoso empresario sufrió de dos golpes en tan solo 4 años, perdió su imperio de televisión dos veces, primero en Cuba cuando la revolución intervino uno a uno los medios de comunicación y con ellos el Circuito CMQ en 1960 y en 1963 en Argentina, Canal 13 PROARTEL cuando el gobierno de Maria Isabel Perón se lo intervino también en 1963. 
Este párrafo del artículo lo resume muy bien...
"La biografía de Sirvén describe el ascenso de Goar Mestre como empresario exitoso y sus encontronazos con el poder; con Fulgencio Batista, Fidel Castro y María Isabel Perón. Tenía 47 años en 1959, cuando tuvo que reorganizar sus negocios. Según dijo una vez, las malas noticias se asimilan con menor dolor a los 47, de modo que el exilio en marzo de 1960 y la pérdida de sus propiedades le pareció “un desafío”. Catorce años después recibió un segundo golpe estatal cuando el gobierno argentino lo obligó a desprenderse del Canal 13 y PROARTEl. Años después logró recuperar una parte de las acciones perdidas".
Artículo: GOAR MESTRE Y LA NECESIDAD DEL MAR                                                               
Por: Leandro Estupiñán Revista ON CUBA NEWS
Goar Mestre proviene de una familia aristocrática instalada frente al Mar Caribe por seis generaciones. Muy joven fue enviado a los Estados Unidos a formarse en las mejores universidades, hecho por el que de alguna manera un día sería acusado como “esbirro del imperialismo yanqui” desde los micrófonos que había hecho instalar. Graduado de economía en Yale su enorme talento lo llevó a trabajar como empleado a cargo de marketing en una firma de pilas y linternas en la Argentina. Luego retornó a La Habana con la que sería su esposa, Alicia Martín.
Aquel joven de espejuelos, junto a sus hermanos Abel y Luis Augusto, alcanzaron notoriedad con la adquisición de la CMQ, estación de radio devenida verdadero imperio comunicacional simbolizado por Radio Centro, estructura construida por ellos en la Rampa habanera, pensada al estilo del Radio City de New York. A este edificio, donde hoy se encuentra el Instituto Cubano de Radio y Televisión (ICRT) y emisoras insignias como Radio Reloj, le sigue otro aún más colosal: el FOCSA, un libro abierto que mira al mar. Ese lado de la ciudad era su reducto, el centro de su poderío mediático.
Respecto al control en la opinión pública él mismo comentaría en palabras recogidas por su biógrafo argentino Pablo Sirvén: “En plan de suposición me pregunto qué habría pasado con los Mestre en Cuba si Castro no hubiese llegado al poder en 1959. Tal vez hubiésemos terminado de todos modos con graves problemas por el excesivo control de la industria de la radio y la TV que llegamos a tener y que, en cierto momento, tuvo forma de monopolio: el 92 por ciento de las señales televisivas que se veían en Cuba estaban directa o indirectamente generadas por nosotros. No creo que eso fuese bueno y yo mismo, con el correr del tiempo, me convertí en un ferviente enemigo de cualquier clase de monopolio privado o estatal. La vertiginosa carrera por la competencia que libramos nos llevó a esa posición y ni tiempo tuvimos de corregirnos. La CMQ sola tenía mucho más influencia que el resto de los medios juntos. Creo que con el tiempo esa situación se hubiese vuelto insostenible y alguien en lugar de Castro también habría intentado echarnos.”
Aunque había apoyado la lucha revolucionaria y se había plantado ante ciertas leyes de control impuestas por Fulgencio Batista, llegada la Revolución los Mestre perdieron siete canales de televisión, nueve estaciones de radio y más de veinte empresas de variadas funciones. Su fortuna estaba fijada entre las más poderosas del país según el valioso catálogo Los propietarios de Cuba, del periodista e investigador cubano Guillermo Jiménez. Pero, asegura Ani Mestre, su cuarta hija, que “todo lo que ganaban lo reinvertían en Cuba”. “Él nunca quiso inmiscuirse en política, decía que su lugar estaba en la libertad de expresión y la libertad de empresas”, afirma en nuestra conversación.
“Cuando el viejo llegó a la Argentina trajo sus trece colaboradores para fundar un canal; puso una escuela de iluminadores, escenógrafos, camarógrafos que funcionó de marzo a octubre de 1960, cuando se inauguró. Dijo que no quería un solo empleado que hubiera trabajado en el medio. Su política fue que todo el mundo pagara lo mismo por el anuncio. Le dijeron que era imposible, pero respondió diciendo: “no, lo vamos a sostener desde una competencia leal, y vamos mantener la tarifa venga quien venga”. Se le fueron un montón de anunciantes, pero después volvieron todos, porque tener palabra y pautas inamovibles, a la larga, paga; y eso es lo que no saben los países donde no hay reglas claras. En Argentina no se entiende eso, en Cuba ni hablemos que no se entiende. Se entiende en Estados Unidos, donde la regla se cumple, y tienes que tener una conducta comercial.”
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¿Eso lo aprendió él en sus estudios norteamericanos?
“Lo aprendió de su madre y su padre. Obvio, él tuvo formación americana, pero  la parte ética de cómo hay que ser en la vida la aprendió de mi abuela, cada carta era una lección de ética, donde decía lo que debía hacerse y no. Con nosotros fue igual. Mi padre me enseñó cosas como que un negocio tiene que ser bueno para las dos partes, que no se puede hacer  nunca un negocio donde sabes que al otro le va a ir mal. Eso no se hace.”
En Buenos Aires, dos años después de su muerte en 1994, la editorial Sudamericana publicó la biografía de Sirvén. En ella se le describe como un hombre “pintoresco, gracioso y temible, que marcó a fuego, con sus aciertos y errores, la historia de la tv latinoamericana.” Al periodista cubano Luis Báez, el único radicado en Cuba que tuvo comunicación con él después de su exilio, le parecía en 1988 un hombre “que al parecer le gusta escucharse”. Para su cuarta hija, Ani Mestre, se trata de “un personaje familiar muy fuerte”.
La biografía de Sirvén describe el ascenso de Goar Mestre como empresario exitoso, sus encontronazos con el poder; con Fulgencio Batista, Fidel Castro y María Isabel Perón. Tenía 47 años en 1959, cuando tuvo que reorganizar sus negocios. Según dijo una vez, las malas noticias se asimilan con menor dolor a los 47, de modo que el exilio en marzo de 1960 y la pérdida de sus propiedades le pareció “un desafío”. Catorce años después recibió un segundo golpe estatal cuando el gobierno argentino lo obligó a desprenderse del Canal 13 y PROARTEl. Años después logró recuperar una parte de las acciones perdidas.
La entrevista de Báez, el libro de Sirvén y mis lecturas y conversaciones con amigos y profesores (todo catapultado por el encuentro con aquel taxista) me obligaron al paseo por la calle Perón en un busca de lo que había sido la última oficina del santiaguero, magnate de los medios de comunicación, el hombre del Circuito CMQ, un imperio. Vuelvo a recordar el cuestionamiento del taxista y ella me asegura que su padre tampoco tenía tal.
Es una dama elegante y refinada la que tengo del otro lado de la mesa. Muestra un distinguible modo cubano en el hablar y tratar al desconocido que le había pedido reunirse debido al interés que le suscitaba esta escena. ¿Cuál era la escena? La de la familia Mestre, y por supuesto, Goar, caminando las calles de La Habana. Es 1987. No tenía rastros que me llevaran hasta alguien cercano a esa familia hasta que un día la encontré por casualidad.
Ani Mestre es lectora de Leonardo Padura y asistió a la conferencia que el escritor ofrecía en el teatro del MALBA. Una amiga académica, luego de que hubiéramos hablado sin que mediaran presentaciones y cuando dio la espalda, me avisó su identidad. ¿Mestre? Pensé inmediatamente en el taxista y en todas las historias que había escuchado en la universidad y en la estación de radio donde crecí. Corrí a pedirle una conversación.
Estamos en Le Pain Quotidien, barrio de Recoleta. Bebemos un café y hablamos. Ani Mestre regresó a Cuba en 1984. El viaje fue descrito como “lo más emocionante que me haya pasado en la vida entera. Lo más conmocionaste; más que el nacimiento de mis hijos, mis nietos…lágrimas”. En este momento desconozco que anotó las particularidades de la visita en un libro que tendrá la gentileza de regalarme. Mis tres adioses a Cuba. Diario de dos viajes (Editorial El Ateneo, 1999) es una narración llena de desgarros e iluminaciones sentimentales de lo que para otros podría parecer un recorrido inútil y traicionero. Para ella y su familia, en cambio, significó recuperar la infancia perdida desde el mismo momento en que abandonó su casa.
Estudió Humanidades y Periodismo. Actualmente preside COAS, una ONG que brinda ayuda a los hospitales públicos de Buenos Aires. Su voz es agradable, tiene acento entre porteña y habanera, pero a veces se impone lo cubano en el decir. Pregunto: ¿Cómo ocurre el viaje de su padre a Cuba?
Él no iba, pero estaba la necesidad de establecer un vínculo con la tierra natal, que no es político, no es negocio; es algo afectivo, emocional. Cuando regresamos del primer viaje, papá me preguntó por teléfono: “¿hija te gustó tu tierra?” Lloraba del otro lado. Por eso cuando nos dijimos: la misión ahora es que el viejo vaya a Cuba, tiene que ir; no se puede morir sin volver a la tumba de su padre. Él no quería, pero insistimos. El embajador que nos había ayudado a nosotros, que después se volvió un amigo entrañable, insistió y llegaron a un acuerdo. Su visita iba a ser anónima, y así sucedió.
¿Y pudo ver amigos?
No, en Cuba no quedaba nadie. Ningún amigo, parientes sí.
¿Quién era el mejor amigo de su padre?
Arturo Chabau, que no sé a dónde se fue a trabajar. Amigos, que yo recuerde… Alberto Hernández Catá, después trabajó con él; muchos de sus mejores amigos vinieron a trabajar con él a la Argentina. Chicho Ortiz se fue a vivir a Miami, era íntimo amigo. Amigos de verdad no quedaron en Cuba, se fueron. Mis amigas se fueron todas, fue un desparramo.
Una hecatombe, supongo.
¡Qué te parece! El exilio es lo peor que te puede pasar.
Luis Aguilar León. No sé si sabes quién es. Era abogado en Cuba, estaba casado con una Mestre. Hay una cátedra con su nombre en la Universidad de Georgetown, fue profesor de Clinton, por ejemplo. Nunca le dieron permiso para ir a ver a su madre agonizante en Cuba. Era de los que más enojados estaba con nuestro viaje, y después que escribo el libro fue como la revelación. Dijo: “ahora entiendo”. Lo llevó a la editorial para que lo publicaran en Miami. Hay gente que lo ha vivido en carne viva. El exilio ha sido muy duro para  mucha gente. Nosotros vinimos a la Argentina y adoptamos este país. En mi casa se dio vuelta de página. Adoro Cuba, pero adoro la Argentina.
Y ahora que hay movimientos, ¿se animaría a invertir un día en la Isla?
¿En Cuba? Me encantaría. Querría vivir la mitad de mi tiempo en Cuba y ayudar a reconstruirla. Lo mismo que he ha ayudado aquí en el área de la salud me encantaría ayudar. Me encantaría ser embajadora Argentina en Cuba. Me gustaría establecer puentes entre los dos países. Tengo alma de voluntaria.
¿Qué lugar le gusta más de su tierra natal?
Mira, el viejo pedía siempre que lleváramos sus cenizas a la Bahía de Santiago y en casa, con bastante humor negro, decíamos que los muertos no mandaban. Estoy pensando hacer una reducción de restos y llevarlos. Se merece ese esfuerzo. El mar de Cuba es lo que más me gusta.

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Aqui les dejo con este link debajo que es un documental histórico que considero una joya con la participación de Mestre de su filosofía y experiencia en Cuba en este recuento de lo que fue su Canal 13 PROARTEL S.A.
Agradecimiento a la revista ON CUBA,  PROARTEL y Ani Mestre, hija de Goar Mestre por su invaluable aporte para este interesante articulo.
 Gracias por visitar www.historiasdelatv.com

martes, 15 de octubre de 2019

CONFIRMADO: CUBA ESTRENÓ TELEVISION EXPERIMENTAL EN 1946 COINCIDIENDO CON MEXICO

Ya en el libro "A CAPA Y ESPADA" de Reinaldo Cedeño editado en Stgo de CUBA, Oriente, habíamos confirmado la fecha y la forma en que se dio inicio a las transmisiones experimentales de televisión en Cuba, pero lo que no había aparecido es el testimonio en video de esos años y encontré una de estas transmisiones experimentales donde se ve  a un empresario en plena demostración a un grupo de invitados y prensa con los equipos Dumont en 1946 que había adquiridos Julio Vega en NY.

Desde aquel acontecimiento, el esposo de la actriz, Julio Vega, tuvo el propósito de introducir en la Isla la televisión.  Por ello regresó a La Habana y estableció contacto con la compañía Dumont.  Tiempo después, adquiridos una cámara y pocos televisores, desde una agencia de automóviles en 23 y P, Vedado,(me aclara YIn Pedraza Ginori que el empersario del video no es Julio Vega ) los vecinos comenzaron a conocer de manera elemental lo que a partir de años más tarde se extendería a las masas. La misma señal abarcó hasta 15 millas de distancia, y en el Paseo del Prado se ubicaron varios televisores en vidrieras y lugares públicos donde el público se aglomeraba a ver aquella pantalla con vida propia.

Se hizo hasta un anuncio (ver debajo)  y se vendieron entradas limitadas por reservaciones para ver el nuevo acontecimiento que estaba por surgir...La Televisión!


He aquí el video de 1946 durante uno de esos periodos de prueba...

También encontré un clip de 1949 del aniversario del Circuito CMQ Radio en el recién estrenado y emblemático Edificio Radiocentro de los hermanos Mestre. Obsérvese que el maestro de ceremonias era ya German Pinelli.


Pero la fecha de inauguración real de la televisión en Cuba fue en 1950 para convertirse en el tercer país en América Latina con este trascendental invento, tras México y Brasil, y el primero en estrenar dos canales casi a la vez debido a que Gaspar Pumarejo salió al aire primero el 24 de Octubre de 1950 con Unión Radio Televisión, Canal 4,en una transmisión desde el Palacio Presidencial con el Pdte Carlos Prio Socarras (ver clips debajo) 
Su canal lo instaló con un par de estudios improvisados y un cuarto de Master control en su casona de Mazón # 52, esquina a San Miguel, y a continuación del hecho, los hermanos Abel y Goar Mestre abrieron el 18 de Diciembre de 1950 el canal 6 del Circuito CMQ-TV. 
UNION RADIO CANAL 4

CIRCUITO CMQ CANAL 6

Más tarde se inauguraron los canales 7, 2, 11 y 12, el último en colores de manera experimental. 
Para la fundación de la televisión en Cuba, Pumarejo y Mestre establecieron vínculos con las compañías estadounidenses RCA Victor y Dumont, productoras de aparatos de televisión, de las cámaras y otros equipos necesarios para las transmisiones y realización de la programación.
La inauguración oficial del nuevo medio de comunicación pudo ser vista por la población a través de las vidrieras de las principales tiendas de La Habana, donde  se colocaron los aparatos receptores.
El 18 de diciembre de 1950, los hermanos Mestre abrieron la CMQ Televisión, Canal 6, con una programación experimental, en el edificio de Radiocentro, 23 entre L y M.
Fue el rostro de German Pinelli, famoso animador de TV y actor quien seria entonces la primera imagen que los cubanos vieron en los tele-receptores ( asi se les llamaba al principio)  y el close up de una caja de cigarros Competidora Gaditana en el Canal 6 del Circuitio CMQ-TV que auspiciaba el programa.  



Desde el comienzo, entre ambas telemisoras se desató una gran competencia, lo que llevó a la crisis a Pumarejo.  De ahí que Goar Mestre llegó a tener bajo su control los dos poderosos negocios.
Mientras tanto, las familias que tenían buena posición económica adquirieron los entonces escaso y costosos tele-receptores RCA, Dumont, Hallicrafters y otras marcas. Pronto de La Habana la televisión pasó a varias provincias: Matanzas, Santa Clara, Camagüey y Santiago de Cuba, mediante el kinescopio, que no era otra cosa que copias en cintas cinematográficas de las imágenes aparecidas en la pantalla del televisor de las transmisiones hechas en la capital.
En 1952 de nueve ciudades latinoamericanas con televisión, cinco eran cubanas.  Ya en 1958 existían unos 19 canales activos en nuestra isla, en manos de CMQ y Telemundo.  Las jugosas ganancias incrementaron los bolsillos de los magnates Goar Mestre, Humara y Lastra y Montaner. Un año antes, por iniciativa e Gaspar Pumarejo se inició la televisión en colores de manera experimental.
El primer noticiero de televisión con imágenes y sonido, marcado por la publicidad, se llamó Teleperiódico, de Unión Radio y TV. Un noticiero estelar fue patrocinado por una marca de cerveza, en cuya transmisión el locutor debía en varias ocasiones y tras la lectura de noticias, tomar la botella, llenar una copa, beber de ella y decir: “La que más gusta. Ni amarga ni dulce. En su punto. La gran cerveza de Cuba.”
Las noticias se daban de manera sensacionalista.. El 7 de enero de 1951, CMQ inauguró el espacio informativo con mayor recepción: Ante la Prensa, donde comparecían políticos a quienes un panel les hacía preguntas incisivas, los primeros entrevistados fueron Aureliano Sánchez Arango y Eduardo. R. Chibás; el moderador y conductor era Jorge Mañach.
En los programas humorísticos y musicales  con frecuencia eran presentados artistas de gran renombre del ámbito latinoamericano, como María Félix y Mario Moreno (Cantinflas).  Del patio un nutrido grupo de actores y actrices  destacados en nuestra radio pasaron a figuras estelares de la pantalla chica.  Y en la historia del decenio del 50 quedan evocadas dos novelas, una, Senderos de Amor, por ser la primera llevada a este medio y la otra, Historia de tres Hermanas, por alcanzar una gran tele-audiencia y mayor duración.
Asimismo, se recuerda que Maritza Rosales y Alejandro Lugo actuaron el en el primer programa dramatizado para la TV, escrito por Marcos Behmaras. Por otro lado encontramos que el primer survey televisivo se realizó en Cuba en 1952, el cual colocó en el primer peldaño de la programación musical más gustada al entonces denominado Cabaret Regalías de CMQ.
Después de 1959 la televisión cubana comenzó una etapa de transición hasta 1962, caracterizada por la intervención del estado de la propiedad privada a estatal. Al igual que lo sucedido en periódicos y revistas, los dueños y directores de la radio y la televisión abandonaron el país o se “asilaron” en embajadas. Habían perdido sus propiedades por las que tanto lucharon!
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